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如何企业名称与商标的冲突?

文章出处:微信:IPRdaily网责任编辑:Gavin作者:人气:-发表时间:2015-06-17 09:44:00【

微信:goub1999

 当企业的名称同商标的名称出现冲突的时候,可能会对某些消费者造成混淆。这种情况下,生产企业之间可能也会产生法律纠纷,企业如何面对此种情况,商标律师通过具体案例为您详解。

 

有些消费者在购买商品的时候是注重商品的商标,如果商品质量好,从而认识了解商品的生产企业,而有些消费者可能信任某些生产企业,对其产品的商标并不重视。但是当企业的名称同商标的名称出现冲突的时候,可能会对某些消费者造成混淆。这种情况下,生产企业之间可能也会产生法律纠纷,企业如何面对此种情况,商标律师通过具体案例为您详解。

 

市场经济鼓励企业自主经营自负盈亏,当然一些企业乘国家好的经济政策得到了迅速发展,同时也有一些企业妄图通过搭便车从而盈利,在这种情况下,企业名称与商标冲突的案件并不少见,商标律师曾经承办过这样的一个案件。

 

去年有一家公司聘请我担任他们的法律顾问,这家公司的主要产品是继电器等系列产品,我们暂且称其为A公司。A公司做继电器类产品已经有些年头了,其生产的 继电器类产品质量很好,且在业界有一定的影响。为了更好的经营自己的产品,A公司在几年前就申请了商标。经过几年的使用,A公司的商标已经有了一定的影响 力。A公司的一个员工从A公司辞职之后,也想生产继电器类产品,就注册了一家公司B。B公司经销的产品与A公司一样,但是其产品质量非常差。B公司企业名 称中的字号使用了跟A公司商标名称一样的文字。我们知道,企业名称一般有行政区划、字号、行业和组织形式来组成,其中字号是企业名称中的主要识别部分。而 企业名称与商标一样,都属于商业标志。虽然其使用方式不一样,但是在某些时候还是有可能造成混淆。果然,过了一段时候,有些客户拿着B公司生产的一些低劣 产品找到A公司,要求A公司负责更换、维修。这个时候,A公司才发现了问题的严重性。这种情况下,A公司应该怎样处理呢?

 

其实,现在这种情况并不少。在我国的商业活动中,从来不缺乏违法搭便车的案例。法律从许多方面对于违背商业道德来搭便车的行为进行了规制,比如根据商标法 的规定,企业不但不能注册与他人已注册商标相同的商标,也不能注册与他人已注册商标相似的商标。但是,在实践中各种搭便车的行为还是层出不穷。A公司遇到 的情况是B公司将其商标注册成为了企业名称,这种类型的案件在各行各业都有,并且法院已经有了相关判例。

 

在2003年的时候,苏州罗技电子有限公司(以下简称“苏州罗技”)将广州罗技电子有限公司(以下简称“广州罗技”)告上了法庭。苏州罗技是“罗技”商标 的注册人,广州罗技使用“罗技”作为公司企业名称中的字号,并在宣传过程中突出“罗技”这个字号,苏州罗技认为广州罗技的行为构成了不正当竞争。法院审理 查明,“罗技”商标在市场上具有较高的知名度。而广州罗技对其将“罗技”注册为企业字号未能作出合理的解释,作为同行业竞争者,广州罗技将与苏州罗技已经 使用并有一定影响的注册商标相同的文字作为企业字号,并在同种或者类似商品上使用,容易使相关公众产生误认,从而可能损害其他同行业竞争者的合法权益。根 据公平、诚实信用原则,广州罗技的行为构成不正当竞争。广州罗技停止使用其企业字号,并到工商登记机关办理企业名称变更手续。

 

此类案件的判决依据主要是《反不正当竞争法》和《最高人民法院关于审理注册商标、企业名称与在先权利冲突的民事纠纷案件若干问题的规定》。 《反不正当竞 争法》第二条的规定:“经营者在市场交易中,应当遵循自愿、平等、公平、诚实信用的原则,遵守公认的商业道德。本法所称的不正当竞争,是指经营者违反本法 规定,损害其他经营者的合法权益,扰乱社会经济秩序的行为”。《最高人民法院关于审理注册商标、企业名称与在先权利冲突的民事纠纷案件若干问题的规定》第 四条规定:“被诉企业名称侵犯注册商标专用权或者构成不正当竞争的,人民法院可以根据原告的诉讼请求和案件具体情况,确定被告承担停止使用、规范使用等民 事责任。”在实践中,此类案件基本上是按照不正当竞争案件处理的,一般还会跟侵犯商标权的案件交织在一起。因为往往行为人选择了他人具有一定知名度的商标 作为企业名称的目的就是为了给消费者造成混淆,来搭便车。所以除了注册企业名称之外,行为人在宣传、介绍上往往会想办法与该商标搭上关系,而这种搭关系的 行为可能会侵犯他人的商标权。

 

企业名称与商标冲突的案件中,往往会给商标权人造成不良影响,甚至重大损失。2012年5月22日,佛山市高明区政府向社会公布“某大型调味公司”使用工 业盐代替食用盐生产酱油产品,即毒酱油事件,随即引起舆论关注。5月23日,佛山市高明区政府紧急召开新闻发布会,澄清该“某大型调味公司”为佛山市高明 威极调味食品有限公司,但社会舆论仍纷纷猜测佛山海天调味品公司与威极公司之间存在关联关系。海天调味品公司生产的海天酱油是知名商品,其“海天”商标是 驰名商标。海天调味品公司还有另外一个“威极”商标,并且生产有威极牌生抽和陈醋。因为毒酱油事件的影响,据海天调味品公司调查,其销售额下降了15%到 20%。海天调味品公司把威极调味食品有限公司告上了法庭,法院一审判决威极调味食品有限公司败诉,不能再使用“威极”作为企业名称,并赔偿海天调味品公 司655万元。虽然海天调味品公司胜诉,但是案件的执行还需要一定时间,最后威极调味食品有限公司有无赔偿能力还是未知数。而海天调味品公司的损失已经发 生,这却是铁的事实。

 

当A公司发现了B公司的行为之后,我马上给出了自己的律师意见:鉴于A公司的商标已经有了一定的知名度,B公司将跟该商标相同的文字注册为企业名称中的字 号,并在宣传中故意混淆与A公司的关系,已经构成不正当竞争。建议A公司马上采取法律行动,起诉B公司构成不正当竞争行为,要求B公司赔偿损失并更改企业 名称。

 

企业发展过程中遇到侵权问题,商标律师认为,通过法律的途径尽快处理方是上策。商品质量的好坏会影响到企业的信誉,而企业的信誉是企业合理健康发展的重要保障。当然市场经济健康良好的秩序需各个企业的努力。

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